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La IT ya no es importante

By , October 12, 2006 9:14 pm

El presente escrito es un ensayo del artículo “IT Doesn’t Matter” (La IT ya no es importante) de Nicholas G. Carr publicado en Hardvard Business Review el 1 de mayo del 2003. Todos los comentarios son personales.

Introducción

El autor presenta una analogía muy bien fundamentadas para proponer finalmente lo que está en el título del artículo.

Si se sigue el razonamiento presentado por el autor, la era actual sigue basándose en la sociedad industrial. El artículo menciona tecnologías estratégicas de épocas pasadas, como el ferrocarril, ele telégrafo, el teléfono o la electricidad, que permitían ventajas estratégicas para el que lo utilizara y alcanzar el objetivo principal: fabricar o crear productos.

Se mencionan casos excepcionales de ventaja estratégica utilizando IT como ser Reuters y su red de información financiera de los años setenta, eBay con sus subastas en Internet, y Wal-Mart y Dell Computer como ejemplos de empresas que convirtieron ventajas tecnológicas momentáneas en ventajas de posicionamiento permanentes.

Lo verdadero

La IT es más accesible que antes.

Esto es palpable con el auge del movimiento del software libre que pone sobre la mesa una variedad de soluciones sin que el cliente deba incurrir en gastos relacionados con licencias o patentes. De esta manera se masifican las soluciones y los vendedores tradiciones se ven forzados en crear nuevas funcionalidades y nuevos casos de negocios que utilicen estas funcionalidades creadas para seguir proveyendo de valor agregado al cliente.

Casi todas las compañías de software poseen soluciones parecidas para los diversos sectores del mercado. Además, en muchos casos, estas soluciones también tienen su contrapartida open source. Por estos motivos es verdadero el razonamiento del autor.

La comoditización de la infraestructura IT

Los elementos tangibles de la infraestructura IT están comoditizados. Los elementos que la conforman, computadoras, servidores, protocolos de comunicación, medios de almacenamiento, sistemas operativos, por citar los más relevantes, se convirtieron en recursos ubicuos. Esto significia que los recursos ya no representan una ventaja competitiva para las empresas que las utilicen, por el hecho que su disponibilidad aumentó y sus costos disminuyeron, y siguen disminuyendo.

Estos recursos son fácilmente replicables, alcanzando niveles altos de estandarización que permiten minimizar riesgos en la implementación y uso. Así, los teléfonos, servidores, etc, son unos elementos necesarios para que la empresa funcione, pero no representa una ventaja competitiva.

Es importante aclarar que lo discutido en este punto se refiere a la “infraestructura” de la IT.

Lo falso

Considerar que la IT es sólo infraestructura

El grave error en el que cae el autor es considerar que los IT es sólo infraestructura. Todo el desarrollo del artículo está basado en comparativas con la sociedad industrial. En esta sociedad, se daba énfasis a los procesos, se priorizaba el aumento de la cantidad de bienes producidos, y el hombre (o la máquina) es un factor de producción. Estando en pleno siglo XXI, muchas empresas funcionan de ese modo (generalmente ubicadas en el tercer mundo).

Pero para las empresas que utilizan con creatividad lo que la tecnología les proporciona, ya están envueltos en la sociedad de la información. En esta sociedad se da énfasis a la calidad, el desarrollo integral de la organización y el hombre es creador y gestor del conocimiento.

En la actualidad el paradigma utilizado en el mercado está cambiando ya que se ha vuelto valiosa la información. Esta información bien aprovechada permite a la empresa obtener una ventaja estratégica frente a otra que no aprovecha la información que dispone.

Como ejemplo, está la utilización de técnicas de datamining para la obtención de conocimiento a partir de informaciones almacenadas en las bases de datos de las empresas, como así también sistemas estratégicos que mediante métricas permite llevar a los ejecutivos a tomar decisiones más efectivas.

Las grandes compañías del sector IT están manejando desde hace un buen tiempo que los recursos tangibles como las computadoras y los medios de almacenamiento ya no constituyen el verdadero negocio. Ejemplo de este es la venta de la división de computadoras de escritorio de IBM, o la cada menos importancia que Sun Microsystems le da a su división de grandes servidores.

Las compañías de software están ofreciendo herramientas que pueden ser parametrizados y permiten adaptar algoritmos de análisis de información. Un ejemplo de esto es el SQL Server de Microsoft que está muy adelantado en comparación a soluciones como Oracle e IBM que tardaron en darse cuenta de los potenciales de esta área.

Otro punto importante es que el autor no menciona el gran caudal de creatividad e innovación que presenta el sector IT. Estos elementos no solo son de este sector, sino del propio del ser humano. Las empresas, en la medida que la tecnología los va envolviendo, se resuelven problemas antiguos y surgen otros nuevos.

No está fundamentado el hecho de encontrar nuevos puntos de vista para analizar a una misma problemática, o que surjan nuevos desafíos que deban ser adaptados con innovación.

Conclusión

Haciendo un análisis del más detallado del artículo y diferenciando las sociedades industrial y de la información, se puede concluir que las argumentaciones no están dentro del contexto de la actualidad.

Si no tenemos conciencia de la sociedad de la información el artículo tiene todo lo necesario para validar el título del artículo y estaríamos estancados aún en la sociedad industrial. Esto significa que aún la sociedad no evolucionó lo suficiente como para permitir a las personas una mejor calidad de vida y la oportunidad de que el hombre (o el cliente) pueda influir en lo que genere la empresa.

Si bien existen (y van apareciendo) herramientas IT en el mercado, la manera en que son utilizadas estas herramientas permite a la empresa obtener una ventaja estratégica frente a la competencia.

No es una ventaja estratégica el adquirir equipamiento informático de gran porte o instalar grandes redes para comunicar los equipamientos. Reutilizar la información, y obtener conocimiento a partir de ella permitirá a las empresas marcar el camino correcto para obtener una ventaja competitiva frente a la competencia. Para lograr esta ventaja es necesario el asesoramiento del sector IT.

Llegar a entender los beneficios que proporciona la IT como una ventaja está en manos de los ejecutivos de las empresas. La visualización de los beneficios llegará en mayor medida si los ejecutivos poseen la creatividad necesaria para utilizar los beneficios que le proporcione la IT.

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2 Responses to “La IT ya no es importante”

  1. Alejandro says:

    Me pareció interesante el análisis que haces sobre el articulo de Carr.
    En lo personal, siendo estudiante de sistemas, siempre pienso en como la IT me puede dar ventajas competitivas en lo personal, para poder desarrollarme en el ámbito profesional y laboral.

    Saludos

  2. Kerrie says:

    This article will help the internet people for creating new blog or even a weblog from start to end.

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